background image

What makes our ‘Audio 40’ analogue interconnects so special?

QED are proud to present an entirely new range of analog audio interconnect cables to 
celebrate 40 years at the forefront of British Designed audio cables. 

There are three cables in the range representing the long established Performance, 
Reference and Signature designations which have always corresponded to the “good 
better best” principle of product hierarchy. However the whole range has been developed
using a strict top down approach which means that all three cables share an almost 
identical construction and geometry with the Signature cable representing the ideal cost 
no object original state of the design and the Performance cable its cost engineered 
alternative. The Reference cable represents the perfect balance of performance against 
the law of diminishing returns omitting only the most expensive components.

The cordage is designed primarily for 
low capacitance as this has been 
identified by QED as one factor which
leads to a hi-fidelity experience and 
makes for a tight sound which retains
the rhythm of the original piece. 
Further unique steps have also been 
taken to eliminate minute timing 
errors in the cable. Our new 
Complementary Conductor™ 
geometry is used throughout the 
range and utilises two conductors of 
different diameters to carry the same

audio signal. This is thought to have the effect of providing an alternative path for high 
frequency audio components which might otherwise become time smeared in a single 
audio pathway. Another innovation added to the entire range is the specially 
impregnated PVC jacket containing 10% Zn/Mn ferrite material. This absorbs very high 
frequency noise signals and audio signal components which are thought to have an 
adverse affect on the micro-timing of the audio signal. Low constant dielectric materials 
such as foamed polyethylene or teflon have been used throughout the range to cut down
on the amount of audio signal energy lost due to cable capacitance and all of these 
measures have been applied under the consultation of leading industry experts. We have
been able to measure the affects of these improvements using our high frequency cable 
test suite. The two diagrams show the difference measured in a high frequency data 
stream applied to a cable without the improvements (left) and with the improvements 
(right). The ability to accurately transmit high frequency impulses means that within the 
audio band timing and dynamics should be improved.

Additionally the new locking plug does nothing to spoil the low jitter, low noise signal 
provided by the cordage. The new low eddy current design features small high purity 
copper conductors in place of the usual large volume brass body found in ordinary high 
quality plugs. This cuts down or eliminates the tendency for the changing magnetic field 
in the conductor to induce eddy currents which can affect the micro-timing of the audio 
signal. Coupled with its hollow central pin, which is designed to combat the skin effect in 

background image

the same way as our X-Tube speaker cables, the new QED Analoc plug maintains the 
fidelity of the audio signal from start to finish.

Traditionally high quality RCA phono plugs (designed 
in the 1940s and still used today for domestic 
unbalanced audio connections) have been machined 
from solid brass. Brass is a reasonably inexpensive 
material and can be easily worked so it lends itself to
use in bespoke designs which attempt to improve 
upon more basic implementations of the original RCA
plug. Unfortunately there are a few problems with 
the use of bulk brass, the first being its low 
conductivity compared to pure copper. Pure copper 
plugs would be prohibitively expensive and so are 
not used but if the high purity copper conductors 

were confined to just the pin section and the small contact areas required for the return 
ring then this would be economically viable. 

QED’s new Analoc plugs take advantage of this idea 
and provide a high purity copper connection without 
the use of bulky brass plug bodies. The pin section is
made from a hollow tube of high purity copper and 
the ground return is reduced to just two of the 
normal six leaves.  This has the dual effect of 
providing a low resistance path for the tiny signal 
currents flowing in line level unbalanced connections 
and cuts out the possibility of eddy currents forming 
in the large volume of the plug body which would 
otherwise form part of the return path for the signal.
Eddy currents are swirling circular currents which 

build up in any conductor where there is a variable magnetic field acting on it such as 
when an ac signal is applied. Eddy currents flowing in a conductor of a given resistivity 
necessarily dissipate energy and this energy loss is proportional to the square of the 
diameter of the conductor - so the smaller this can be kept, the less the effect of eddy 
currents on the delicate audio signal.  Add to this the fact that eddy currents can persist 
for a short time after the field is removed and always create a field that opposes that 
which creates them it can be seen that eliminating this phenomenon can lead to 
improved transmission of the audio signal – especially in the area of minute timing 
effects. 

Eddy currents also give rise to the skin effect wherein current increasingly flows towards 
the outside of the conductor as frequency increases. By removing the central portion of 
the copper pin section we have reduced eddy currents here also and thus combated the 
skin effect and reduced self inductance in a similar way to that employed in our X-tube 
speaker cables.

Because the contact area of the outer ground ring has been reduced it is necessary to 
provide a very firm connection indeed and so all Analoc plugs have a locking feature built
in so that as the barrel is screwed up tight, the clamping force is increased making for a 
super noise free and secure connection for life. 

background image

The high purity copper conductors featured in the Analoc range come with gold plating at
Reference level and rhodium plating for the Signature plugs. This plating is there to 
maintain low contact resistance throughout the life of the product due to the stability 
and low reactivity of these metals. Although copper is the second best electrical 
conductor (behind silver)   it does react with oxygen and can tarnish over time 
increasing the contact resistance and therefore increasing distortion of the original 
signal. Rhodium has the advantage for use as a plating material due to its superior 
hardness.

QED Analoc comes as standard on the Audio 40 interconnect range and can be 
purchased separately to be included in custom cable projects.

Cable

Complementary

Conductors

Ferrite

Jacket

Dielectric

Material

Shield Braid

Analoc Plugs

Cryo

Treated

SPOFC

OFC

Teflon

PE

SPOFC

OFC

Al

Au

Rh

Performance

Reference

Signature